The essential journalist news source
Diana transformed to a myth by international painter




Media Release 


2017 - 2018

Two new allegorical paintings of Princess Diana by contemporary master André Durand have been unveiled at a prestigious UK gallery in the historic town of Sherborne, Dorset and show how, 20 years after her death, the historical personage of the Princess of Wales is truly metamorphosing to one of myth before our eyes.

Durand portrays the Princess as the Greco Roman goddess Diana, using the Dorset landmark of the Cerne Abbas Giant and its ancient alignment with the constellation of Orion together with a new Cerne Abbas crop circle to evoke the esoteric and mythological dimensions of the allegories.

The DURAND  DIANA  DORSET  ALLEGORIES were  begun in 2017 and partly painted  in the Dorset church of  St  James  the  Great,  Longburton, and completed during Durand's residency at The Grain Gallery in Sherborne, Dorset. They  are  dedicated  to  the  memory  of  Diana,  Princess  of  Wales.

A  discussion  with  friend  and  sculptor,  Ian  Rank Broadley ,  who  was  recently  commissioned  by  the  Duke  of  Cambridge  and  the  Duke  of  Sussex  to  sculpt  a  statue  of  their  mother,  20  years  on  from  her  death ,  led  to  Durand's  decision  to  use  The  Diana  of  Versailles  in  the  Louvre  as  the  basis  for  his  pair  of  allegories.  Durand  had  drawn  and painted  The  Diana  of  Versailles  since  his  student  years,  however,  it  was  only  in  2003  that  he  was  struck  by  the  similarities  between  the  statue  and  Diana,  Princess  of  Wales,  who  had  been  the  artist's  neighbour  during  the  many years he lived in Kensington, London.


‘No  matter  how  often  I  have  looked  at  a  work  of  art,  it  is  only  when  I  draw  or  paint  it  that  the  secret  of  its  beauty  fully  reveals  itself  to  me.  At  sunrise  this  morning  in  the  Church  of  Saint  James  the  Great  in  Longburton,  Dorset,  I  began  to  block  in  roughly  a  new  allegory,  the DIANA  OF  THE  CERNE  GIANT  AND  ORION .  By  midmorning  the  composition  was  delineated,  and  I  began  to  develop  the  central,  almost  life sized  figure  of  Diana,  goddess  of the  hunt,  based  on  The  Diana  of  Versailles,  a  slightly  over  life size  marble  statue  of  the  Greek  goddess  Diana  with  a  small  deer  in  the  Musée  du  Louvre.  As  I  began  to  indicate  the  flowing,  sensuous folds  and  creases  in  Diana's  tunic,  the  beauty  I  sought  to  emulate  dumbfounded  me.  Every  carved  Fortuna  pleat  enhances  the  goddess'  assured,  graceful  movement  in  the  most  timelessly  seductive  way.  Mesmerized,  brush  in  hand,  I  thought  I  will  do  more  than  justice  to  Princess  Diana  of  Althorp  if  in  painting  I  can  do  justice to  the  Diana  of  Versailles,  this  breathing  incarnation  of  the  goddess  so  realistic  that  she  had  to  be  firmly  fixed  to  her  pedestal  to  stop  her  from  racing  off.' André Durand


The  second  allegory,  TO  THE  CHASE,  depicts  Princess  Diana  again  as  the  goddess  /  Artemis  Diana  like  a  luminous  apparition  in  the  Cerne Abbas  countryside,  high  above  the  prominent  crop  circle  figure  in  the  right  foreground  which  immediately  sparks  curiosity.  Unlike  almost  all  such  other  crop  circles,  this  one  is  not  created  in  perfect  symmetry.  Interestingly,  it  appeared  in  a  field  in  full  view  of  the  Cerne  Giant  above.  It  is  also  on  the  same  latitude  as  The  Long  Man  of  Wilmington.

Editor's Notes

About André Durand 

André  Durand  (born  Ottawa,  Canada 1947)  is  a  painter  working  in  the  European  Hermetic  tradition.  He  is  influenced  by  artists  such  as  Rubens,  Titian,  Michelangelo  and  Velázquez.

Although  Durand  is  perhaps  best  known  for  his  allegorical  portraits,  such  as  Princess  Diana  as  Fortuna,  he  achieved  international  artistic  acclaim  for  his  official  portraits  of  John  Paul  II  (1983)  and  the  Dalai  Lama  (1983,  1989).  Durand's  portrait  of  the  Irish  novelist  Elizabeth  Bowen  (1972)  is  one  of  the  most  popular  portraits  in  London's  National  Portrait  Gallery.

In  1970  Durand  painted  a  series  of  pictures  inspired  by  the  dancers  of  the  Royal  Ballet.  It  is  nevertheless  Durand's  extraordinary  mythological  narratives  that  demonstrate  his  profound  understanding  of  the  myths  and  rituals  of  both  Classical  and  Christian traditions.  These are an ever present undercurrent of his work.

As  Durand  has  said:  ‘almost  all  the  young  people  that  inspire  me  to  paint  them  have  something  in  common.  I  am  convinced  that  I  have  met  them  before  in  a  painting.  When  I  consider  the  teenage  behaviour of  the  deities  and  saints  in  mythology  or  the  Bible,  not  to  mention  heroes  and  heroines,  the  kids  in  my  pictures  are  appropriate  symbols  of  such  protagonists.'  How  suitable  therefore,  for  Durand  to  have  represented  the  bravery  of  Daniel  confronting  death  amongst  the  lions  as  a  tribute  to  Demelza's  dedication  and  sensitivity  to  the  uniqueness  of  the  physical,  social,  intellectual,  emotional,  cultural  and  spiritual  needs  of  every  child  and  their  family.

Press Contacts: Jane Adkins, A Head for PR, T/: 01935 913114 E/:

Sam Branch, The Grain Gallery, T/: + 44 (0) 1935 814 208 E/:

Aug 2018 (AD 01)